Friday, August 3, 2007

Hot Cities Fear God More?

As I landed in Riyadh, SA, the temperature announced itself bluntly on the screen: 40°C. Gosh, I thought. And that’s when the sun is not even up. It was 9 p.m., in a city where the sun retires around 6.

My only fear as I exited the airplane was sunrise.

But there was much more to fear. The air-conditioning system being down, for example. Taking a bath in shower where the cold water is much hotter than the hot water that’s been reserved in special tanks! Trying to convince a baby who’s lived most of his life in Portland to eat and be jolly while his cheeks are red hot.

Up on
Fajr, where mosques from all directions are announcing prayer time, I thought if there was ever a link between religiousness and severely hot weather. With religions constantly warning people of the eternal fire, is it not easier to fear burning when one has a taste of it every day of their life? And amongst the religious themselves, do climates have an effect on how people feel towards God (eg, hot countries fear vs moderate countries love)?

And would the technological barrier that generations build between them and the the weather be a reason as to why people do not remember God as much?


Cairogal said...

Hope the flight went well. We're having pretty crappy weather for August in Seattle, so I don't think you're missing too much in Portland. Looking forward to hearing more about your visit.

Aysha said...

I thought Portland had crappy weather until I got a taste of the 114 F (as compared to the 79!)

Yet, I like how moody Portland is. You can complain about the rain and cold one day, only to taste the bitterness of heat the next. It gives you options around the clock, so what you wish for can haunt you tomorrow.

Thanx cairogal.

Cairogal said...

114F does hit you like a friggin' brick wall, doesn't it? I felt that in Dubai late August years ago, and I couldn't believe that any place could be that hot. or humid.

insomniac said...

I'm not sure if you're talking about Riyadh, but it reached 117 F today. It was 120 F ten days ago (or maybe I'm just going mad)

Good thing I'm going back to the states in a couple of days, because this heat is killing me! Well, that and people here. It's really simple people, it's called a queue.

أبو سنان said...

And no central AC. I always said if I ever built a house in the Middle East they'd either have to find me a central AC system or I'd import it.

It has been nice here in the Metro DC area. Just started heating up.

As to the babies, mine would go bonkers with that heat. Our AC was having issues and there was a period of time where it was getting 75 degrees in the house and Sayf and Sinan were as grumpy as can be.

I guess they get the love of cold from their German Alaskan living daddy. I am happiest at 40 degrees, that's t-shirt weather.

Trevelyana said...

interesting questions.. I only have an answer to one: in the summer, use hot water as cold and vice cersa.. voila!

Um Naief said...

what i don't like about the weather is that when i go to cool down a bottle for the baby, the water comes out hot from the tap... and only after running it for more than several minutes does it cool off just a bit.

interesting questions you have here, but i can say that i've never associated hell w/ the hot weather or bad things happening because of the weather. who knows though... maybe it does affect a lot of ppl.

it just makes me hot and sometimes miserable... and also grumpy. ;)

Cairogal said...

If your hot water tanks are inside (I think most are) you could turn them off, Um Naif, and use those as your cold taps and the 'cold tanks' as your hot taps.

Aysha said...

It is common for poeple in Saudi to comment when it is hot: "May God protect us from the fires of hell." When somebody's hand touches a hot stove, or comes accross a burning fire, it is common for others to remind him/her "And this is only earth's heat, imagine what hell would be like!"

These are my observations from Saudi, how about Cairo? Bahrain? The United States (Texas, Utah)? Can you bring further examples from countries/cities/states you belong to, or came across, that can answer in some way the question: Do hot cities fear God more?

Viscous said...

I think there is no causal link between the two i.e. hot weather and religiousness. If Islam emerged from Antarctica then I guess God would have described hell as a frozen eternal place where everything becomes lost in the bleakness of itself upon the first touch of the hell's ice. well, we can only imagine.

Anonymous said...

الصراحه ما اعتقد ان في اي علاقه بين الاثنين مدري استغرب كيف ربطتي بين الموضوعين
يعني الاسلام مو محدود بس في السعوديه والخليج بس عشان نربطه في جوهم
ممممممم على فكره كتاباتك مره تعجبني ومره استغرب منها يعني حاطه موضوع كامل للنقاش عشان وش نوع الحفاضات الي يستخدمونها الحريم !!!! يعني حسيت في مواضيع اهم الواحد يهتم يكتب عنها خصوصا المرأه السعوديه

Lynn said...

I'm with Viscous. I don't see temperature having any relation to religiousity. The Irish are pretty religious but there certainly isn't an over abundance of heat there.

In the U.S. when it's hot we say "DANG! It's hotter'n HELL out here!" But it doesn't make us fear God enough to put extra layers of clothes on in that heat. Instead we take more off and go swimming.

anna said...

Hey, sorry to barge in on this thread, but I am trying to find someone who would take pictures of the interior of a Starbucks in Saudi Arabia - the men only section and the family section. If you know of anyone who might be willing to do that and send them to me, I would post them at my site

Thanks and sorry for the OT addition but there is no link to email that I could find.

Excellent blog, BTW.

Beth said...

I have recently moved to San Diego, a city with near-perfect weather, and started feeling less religious. But it may be a coincidence. I lived in Phoenix, Arizona before that, but didn't find myself any more religious than growing up in the Midwest.
Also as to Anna's comment, I really really hope someone can help her out. I was looking for photos of the same thing for the same purpose for my blog, It is hard to get a straight answer from the Starbucks people and I'm sure they will never supply photos. I hope everyone is boycotting.

PhilipC said...
This comment has been removed by a blog administrator.
insomniac said...

Aysha, your blog is getting "soft" spammers, :)

Aysha said...

I just found an interesting article which also speaks about the relationship between weather and religiousness. I am lazy to translate but if anybody is interested, please go ahead:

Aysha said...

تأملات في العلاقة بين التشدد
الديني والخوف من النار ومناخنا الحار

ابراهيم سليمان
2007 / 9 / 7

(.. تحية للعزيز سارق النار الذي منحني هذه الفكرة )
سبق أن تحدث عقلاء العالم عن العلاقة السببية بين حال الإنسان الجسدية والفكرية وبين المناخ .. بل أن بعضهم شط وبالغ في تأثير العوامل المناخية والبيئية على البشر .. فقديما تحدث ابوقراط في رسالته عن الأجواء والمياه و الأماكن .. كما تطرق لهذه القضية أفلاطون وأرسطو وبعض علماء الرومان مثل أوفيدوس .. وطبعا تحدث عنها كثيرا ابن خلدون في مقدمته المشهورة عن (.. تأثير الهواء في ألوان البشر وكثير من أموالهم ثم عن اختلاف أحوال العمران في الخصب والجوع وما ينشأ عن ذلك من الآثار في أبدان البشر وأخلاقهم )..كما تحدث أيضا ابن خلدون عن ( اثر الهواء في أخلاق البشر ) .. أما مونتسكيو فكتب عن العلاقة بين القوانين والمناخ في كتابة الشهير / روح القوانين / بل انه نشأت مدرسة كاملة في القرن التاسع عشر تدعى مدرسة البيئيين تقوم على تبيين اثر عوامل الطقس والبيئة في النظم الاجتماعية ..
افرد مونتسكيو خمسة أبواب كاملة لهذا الموضوع في روح القوانين من الباب 14 وحتى 18 .. ويقول ( أن الناس في المناطق الباردة تقل حساسيتهم لأنواع السرور .. وتكبر في المناطق المعتدلة .. وتصل إلى درجتها العظمى في المناطق الحارة .. وكما نستطيع تمييز درجات الحرارة بخطوط العرض نستطيع تمييز درجة الحساسية .. فأن صانع الطبيعة/ ( الله ) / أراد أن يكون الألم متناسبا في شدته مع ما يحدث من اضطراب في الجسم .. والأجسام الكبيرة الغليظة لشعوب أوربا اقل قابلية للاضطراب من ألياف شعوب المناطق الحارة .. فالمناخ ذو اثر فيزيقي ضخم .. ويخلص إلى أن القوانين يجب أن تكون متناسبة مع ظروف المناخ .. بل انه / مونتسكيو / يشرح اثر المناخ على كل عضو من الجسم ..! فقوة الناس وحيويتهم تكون اكبر في المناطق الباردة ..وهذا يؤدي إلى ثقة في النفس والى رغبة اقل في الانتقام من سكان المناطق الحارة ..وأثر الحرارة القوي على الجسم ينتقل إلى العقل فينتج عنه سلبية الأفراد فلا حب استطلاع ولا مشروعات.. مع ميل لتحمل العقاب الجسدي وعدم التأثر بالعقاب المعنوي .. كما يرجع نظام الرق و عادة تعدد الزوجات إلى المناخ الحار .. وعن اثر المناخ في عادات وقوانين الغذاء والشرب .. يقول إن شرب الماء هو لتعويض العرق المفقود في الجو الحار .. بينما في البلاد الباردة يشرب الخمر لتبخير الماء الزائد في الدم بسبب عدم وجود العرق .. فتحريم الخمر قانون مناسب للبلاد الحارة .. كما تحدث عن العلاقة بين المناخ و الرق المنزلي والرق السياسي والاسترقاق العائلي .. بل انه فسر نشؤ الإمبراطوريات بتأثير المناخ ..
بعد هذا .. إن من يتمعن في ظاهرة تأثر البشر بالمناخ لا يمكن إلا أن يؤمن بها .. فالعلاقة وثيقة ومنبسطة على كل مجالات الحياة الدينية والعقلية والاجتماعية .. فالمناخ الحار في بلادنا نرى أثره شاملا من الملابس وتصميم البيوت إلى إيقاع الحياة اليومية التي تنشط في المساء وتخمد في اغلب النهار خاصة بعد اشتداد الحرارة من اثر الاسمنت والخرسانة و الإسفلت والتلوث المحلي وتعود الناس على أجهزة التكييف .. ومن العبارات الدارجة جدا ما يردده غالبية الناس عندما تشتد الحرارة في الصيف / يا الله النجاة من النار / .. فالمناخ الحار اللاهب يذكرهم بالمصير الأسود للعصاة والخارجين على النظام القبلي والديني الموروث .. لاشك أن لهذا المناخ القاسي والفريد أثرا في حجم ونوع التدين والتصورات الجماعية الذهنية للمصير مما يدفع للتشدد الديني والمبالغة في البعد عن الشبهات لتجنب النار الحارقة .. وربما لهذا تتمتع بلادنا بأقصى أنواع التشدد الديني في العالم الإسلامي وهي التي فيها أقسى المناخات الحارة .. فالعلاقة واضحة واثر المناخ واضح أن ما نعانيه من الطقس الحار الحارق إنما هو جزء ضئيل جدا جدا من ما يتوعدنا به الله .. و النتيجة المزيد من الخوف والرعب فالمزيد من التدين والتشدد .. إلى ما نراه اليوم من حال .. وهل حكم علينا المناخ أن لا نكتفي بقسوته المادية فقط حتى نعاني من قسوته العقلية والروحية ..؟ بل حتى المهاجرين إلى تلك البلاد الباردة الخضراء الجميلة يعودون أكثر حبا للحياة وتسامحا وأوسع أفقا بطبائع البشر وتقبل لاختلافاتهم .. ياللظل .. ويا للشجرة ..ويا للماء وما يفعل .. في الجسد والعقل .. أعطني شجرا اخضر وأزهارا وجداول ماء .. أعطيك شعبا متسامحا محبا للحياة .. أعطني غبارا ولوافح السموم .. أعطيك شعبا متعصبا متزمتا كارها للحياة .. !! قاله وكتبه الفقير إلى الماء والخضرة .. !